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Comprender los principios de la estandarización

Understanding the principles of standardisation

Descubre los diferentes tipos de normas, normalización, organismos relevantes y estándares más conocidos. También, cómo certificarte para distinguirte en un mercado determinado.

Las normas pueden definirse como un sistema de referencia que contiene las especificaciones técnicas relativas a los productos, servicios y organizaciones y que garantizan sus cualidades y capacidades de uso. Su aplicación es voluntaria, a menos que se citen como reglamento o directiva. Estas normas pueden variar de un país a otro, especialmente fuera de la Unión Europea. Por ello, las empresas deben adaptar sus productos a los mercados extranjeros. Estas normas son consideradas a veces por las empresas como restricciones, cuando en realidad son una herramienta para acceder a otros mercados.

Los organismos de normalización pertinentes | Los diferentes tipos de normas | Regulación y normalización | Normas para acceder a los mercado| La certificación | Las normas más conocidas

Los organismos de normalización pertinentes

A nivel internacional: ISO

La Organización Internacional de Normalización desempeña un papel muy importante en el desarrollo de la normalización en el mundo. Su objetivo es armonizar las normas a nivel mundial. Elaborada en un marco de consenso global, la normalización internacional contribuye a la racionalización del comercio internacional.

La ISO es una federación mundial creada en 1947. Ha publicado más de 19.500 normas internacionales reconocidas en un gran número de países y en casi todos los ámbitos tecnológicos y económicos (excepto en el sector electrotécnico para el que las normas son elaboradas por la Comisión Electrotécnica Internacional (CEI) y en el sector de las telecomunicaciones que depende de la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT). Estas normas establecen altas especificaciones que se aplican a los productos, servicios y buenas prácticas para aumentar la eficiencia de todos los sectores de la economía.

Los miembros de la ISO son organizaciones nacionales de normalización de más de 160 países. Iso colabora con el Comité Europeo de Normalización (Cen). Este hecho permite definir normas que pueden aplicarse también en Europa y en el resto del mundo.

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Los diferentes tipos de normas

Una norma permite definir un lenguaje común entre los actores económicos (productores, usuarios y consumidores); también permite aclarar y armonizar las prácticas y define el nivel de calidad, seguridad, compatibilidad, el impacto medioambiental de los productos, servicios y prácticas. Estas normas facilitan los intercambios comerciales, tanto a nivel nacional como internacional, y contribuyen a mejorar la estructura económica y a facilitar la vida cotidiana de todos. Una norma es un documento de referencia aprobado por un instituto de normalización reconocido. Define las características y los reglamentos voluntarios aplicados a las actividades. Es el consenso entre los responsables de un mercado o de un sector de actividad. Existen normas para productos, servicios y sistemas de gestión como la Iso 9001 para la gestión de la calidad o la Iso 14001 para la gestión medioambiental.

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Regulación y normalización

No hay que confundir los términos regulación y normalización. El término regulación se establece por los poderes públicos. Es la expresión de una ley, un estatuto o una norma. Su aplicación es obligatoria. La aplicación de las normas es voluntaria, representa el compromiso de la empresa para satisfacer los niveles de calidad y seguridad que han sido reconocidos y aprobados. Además, las normas pueden ayudar a respaldar una normativa cuando se citan como documentos de referencia y se reconocen como presunción de conformidad.

La liberalización de las economías favorece el desarrollo de la normalización, que cada vez es más reconocida en el comercio mundial. La normalización internacional tiene como objetivo asegurar las prácticas de competencia leal y establecer referencias comunes reconocidas entre un país y otro. Se ha demostrado que estas normas son esenciales para el buen desarrollo del comercio internacional.

En función de su elección de mercado de destino, la respuesta a las normas no será la misma. Si su objetivo es dirigirse únicamente a los mercados internacionales, debe prestar atención a las normas internacionales existentes en la materia. ¿Quizás sean también las mismas normas europeas? Si se dirige estrictamente a un mercado europeo, le interesa conocer el contexto normativo de su ámbito de actuación, ya que también se le aplica. La recopilación de normas europeas contribuye a facilitar la circulación de los productos en Europa. No existe un marco normativo a nivel mundial, aunque tanto la Organización Mundial del Comercio (OMC) como el OTC (Obstáculos Técnicos al Comercio) recomiendan el uso de normas internacionales cuando éstas existen.

No se puede ignorar la existencia de la normativa europea y el hecho de que ésta hace referencia a las normas como forma de presunción de conformidad con los requisitos esenciales establecidos por las directivas. Esto se debe principalmente al hecho de que todas las normas europeas proceden de sus colecciones nacionales. Sin embargo, permaneciendo siempre en el marco de la normativa europea, el etiquetado CE debe colocarse en todos los productos junto con el aviso de las directivas marcado como "Nuevo Enfoque". Un producto cubierto por el "Nuevo Enfoque" de la directiva es conforme a las normas europeas y puede circular libremente en todos los países de la Unión Europea. Sin embargo, en el marco de un contrato concreto, se puede imponer al exportador que respete las normas del país de destino.

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Normas para acceder a los mercados

¿Quieres exportar? ¿Quieres marcar la diferencia en el mercado? Estar en conformidad con las normas te ayudará a alcanzar tus objetivos. Si tus productos son conformes con las normas, tendrás a su disposición nuevos mercados. Aprender a utilizar las normas es una herramienta que facilita el acceso a los mercados en lugar de ser una restricción. El uso de las normas diferenciará sus productos o servicios en el mercado general. La estandarización es un enfoque voluntario adoptado por las empresas como un dispositivo para surgir con un referencial con el fin de diferenciarse en un mercado determinado. Las empresas que han comprendido este enfoque, participan en los programas de normalización para asegurarse de que los contenidos de la normalización son coherentes con sus expectativas y sus necesidades. La normalización concierne a todo tipo de organizaciones, independientemente de su tamaño o de sus sectores de actividad. Una empresa puede invertir en el campo de la normalización para anticiparse a las futuras demandas del mercado, para valorizar y proteger sus prácticas, productos o servicios. Cuando una empresa participa directamente en la elaboración de normas, se da un poderoso impulso para dirigir el mercado y fomentar las prácticas que la empresa considera mejores. Cuando la empresa aplica las normas, mejora su rendimiento, aumenta la confianza de sus clientes y amplía sus cuotas en el mercado.

El enfoque normativo implica, sobre todo, una identificación de los diferentes ámbitos de exigencias que afectan al producto y una búsqueda de normas técnicas que correspondan a los mercados objetivo. Los organismos nacionales publican catálogos de normas que pueden consultarse y ofrecen una primera aproximación a la normalización. Tras la búsqueda de información, la segunda etapa consiste en estudiar seriamente los textos y evaluar el proyecto de normalización. A continuación, se fabrica el producto en función de la norma definida y se realizan modificaciones técnicas para que el producto final sea conforme a estas normas. Por último, la empresa somete su producto a las pruebas de control exigidas por los organismos del país de destino o al laboratorio autorizado para entregar el certificado para el país de destino. La conformidad con las normas también puede ser una declaración realizada por el proveedor bajo su propia responsabilidad. Se compromete a asegurar la calidad de su producción, sus servicios o su organización. Este enfoque puede ayudar a las empresas que quieren exportar sin tener que pasar por el proceso de obtención de la certificación. Sin embargo, el proveedor o el cliente pueden dar un paso más y obtener una certificación. Para ello, el proveedor puede solicitar la certificación de esta conformidad a una tercera parte (laboratorio, organización de inspección, organización de certificación...), que se encargará de verificar que el producto, el servicio o el sistema en cuestión cumple las normas exigidas.

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La certificación

La certificación es una herramienta complementaria para diferenciarse en un mercado determinado. Se trata de un método por el que una organización de terceros asegura por escrito que un producto, un servicio o un proceso están debidamente identificados como conformes con unos requisitos específicos. El objetivo de la certificación es proporcionar confianza a los clientes y mejorar la imagen de una empresa, permitiéndole diferenciarse de sus competidores:

Existen dos tipos de certificaciones

  • La certificación de productos o servicios que confirma que se cumplen los requisitos de una certificación de referencia. Esta certificación garantiza la seguridad y la fiabilidad de un determinado producto basándose en los resultados de pruebas, controles y auditorías.
  • La certificación de una empresa que demuestra ser conforme a un sistema de gestión (de calidad, seguridad o medioambiental) basado en las normas internacionales correspondientes.

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Las normas más conocidas

Las normas más conocidas son las de los sistemas de gestión: son multisectoriales como la Iso 14001, norma internacional de gestión medioambiental y la Iso 9001, norma internacional de gestión de la calidad; la ISO 26000, para la responsabilidad social de la empresa; pueden ser sectoriales como la Iso 22000, norma internacional de gestión del sistema de seguridad alimentaria, la Iso 13485 un referencial de calidad relativo a los productos sanitarios, la Iso 17025, referencial internacional relativo a la acreditación de los laboratorios de ensayo.

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